Ergo e Blockchain Cos’è la Privacy?

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Negli ultimi dieci anni, innumerevoli rapporti dei regolatori governativi e dei media mainstream hanno dipinto una narrativa piuttosto oscura che circonda la comunità crittografica. Cioè, le criptovalute sono per i criminali. Sostengono che i sistemi di pagamento elettronici privati, senza contanti, sono più utili per gli spacciatori di droga, i terroristi o i lavoratori del sesso di quanto non lo siano per le persone comuni. Senza entrare nelle opinioni del governo sull’uso di droghe o sul lavoro sessuale, i veri appassionati di criptovalute capiscono che questa narrativa è disonesta. In realtà, il white paper Bitcoin di Satoshi Nakamoto cita comportamenti non etici per conto del governo degli Stati Uniti, non dei suoi cittadini. Perché, allora, il governo si oppone alla privacy dei suoi cittadini?

Innanzitutto, è importante capire cos’è la privacy. Ci sono molte definizioni; alcuni si concentrano su motivi morali, legali o persino economici per il diritto di un individuo di mantenere il controllo sulla propria proprietà, idee e identità. Per tutti questi motivi e altro ancora, la Stanford Encyclopedia of Philosophy si accontenta della privacy come “la capacità di determinare da soli quando, come e in che misura le informazioni su di noi vengono comunicate agli altri”. Questo sembra piuttosto semplice; privacy significa che abbiamo il controllo di chi ha accesso ai dettagli della nostra vita e in che misura. La legge fornisce ai cittadini protezione dalle indiscrezioni degli altri nelle nostre vite personali, ma si ferma prima della vera privacy.

È probabile che molti lettori non si rendano conto che la costituzione degli Stati Uniti non garantisce esplicitamente ai cittadini il diritto alla privacy da parte del governo. Il 4 ° emendamento ti protegge solo da irragionevoli perquisizioni e sequestri da parte delle forze dell’ordine, con l’avvertenza che possono “ragionevolmente” perquisire e sequestrare la tua proprietà se sospettano attività criminali. Anche il cosiddetto Privacy Act del 1974 garantisce semplicemente che il governo non darà le tue informazioni ad altri cittadini una volta che le hanno.

A prima vista, può sembrare ragionevole che il governo dovrebbe opporsi alle transazioni crittografiche private. In quale altro modo potrebbero prevenire l’attività terroristica? Come farebbero a riscuotere le tasse se tutto ciò che le persone dovessero fare è rimanere anonime? Inoltre, perché qualcuno dovrebbe aver bisogno di nascondere le proprie informazioni se non ha fatto nulla di sbagliato?

La verità è che questi argomenti sono sottili come la carta. Dovremmo vietare le transazioni “anonime” in contanti per paura del terrorismo? Questo livello di paura implicherebbe che i terroristi hanno già vinto. Pensi davvero che il governo tenga traccia di ogni transazione che fai per calcolare la tua fattura fiscale? Al momento non sono in grado di farlo, ma, con sgomento di George Orwell, la prospettiva delle valute digitali della Banca centrale rende questa una possibilità reale.

Anche il minimo sforzo può rivelare come questi argomenti contro la privacy non siano all’altezza. Presumono che le persone siano binarie – che siano o Bene o Male. Le persone che fanno questo tipo di affermazione non sono autentiche, nella migliore delle ipotesi. Nel peggiore dei casi, sono disposti a sacrificare la loro libertà e individualità per dimostrare la loro volontà di conformarsi.

Il Panopticon era un concetto creato da Jeremy Bentham nel 1700, dove una grande torre era posta nel centro di una città. All’interno di quella torre c’erano guardie, che potevano osservare uno qualsiasi dei cittadini in un dato momento. Questo livello di sorveglianza e paura deriva dalla profonda conseguenza di cambiare il comportamento delle persone. L’esperimento mentale di Bentham ha dimostrato come la percezione di un sorvegliante istighi la conformità e la docilità nella popolazione. Questa manipolazione ha ben poco a che fare con la posizione morale dei cittadini. Piuttosto, stabilisce la paura, perché finché le persone sono disposte a conformarsi e ad abbandonare la loro individualità, sono innocue.

In fondo, questo è il motivo per cui i governi temono la privacy. Consente ai cittadini di sfidare l’autorità dell’organo di governo agendo in modo discreto al di là della sua regola per perseguire idee originali. Questo è esattamente ciò che Satoshi Nakamoto ha immaginato quando ha creato Bitcoin. Per lui, e per molti che mantengono l’ethos cypherpunk originale, il punto della crittografia non era mai quello di renderne uno ricco – ma di renderti libero.

“Se solo ci fossero persone malvagie da qualche parte che commettono insidiosamente azioni malvagie, e fosse necessario solo separarle dal resto di noi e distruggerle. Ma la linea che divide il bene e il male attraversa il cuore di ogni essere umano. E chi è disposto a distruggere un pezzo del proprio cuore?

Durante la vita di ogni cuore questa linea continua a cambiare posto; a volte è schiacciato in un modo dal male esuberante e talvolta si sposta per consentire abbastanza spazio per far fiorire il bene. Uno stesso essere umano è, a varie età, in varie circostanze, un essere umano totalmente diverso. A volte è vicino ad essere un diavolo, a volte alla santità. Ma il suo nome non cambia, e a quel nome attribuiamo tutto il resto, il bene e il male”. 

― Alexander Solzhenitsyn, L’arcipelago Gulag

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